主题:【原创】越人语 -- 商略
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家园 【原创】越人语 | 卖柴人

卖柴人

冲担两头尖,

拔出现铜钿。

三天不住点,

哭着喊皇天。

这个歌谣,说的是旧时卖柴人的生活,也许是卖柴人的自嘲。他们靠卖柴为生,吃了上顿,不知下顿,日子过得相当惨淡。

冲担是用毛竹做成的,竹节刮平了,两头削尖,一头刺进一捆柴,扛在肩上,另一头刺进另一捆柴,就可以挑了。有的地方,冲担两头是铁制的牛角尖,我们没有这么奢侈。

两头没有削尖的,叫做草杠。用草杠挑柴,需要用柴绳缚住。柴绳的一头系着个木制的钩子。码好两捆柴,放下草杠,再压上两捆柴,柴绳抽紧了,打个结。另一头也这样缚了,就可以挑起来。打结是有讲究的,既要不会散架,又要一抽就能解开。

“三天不住点”,是说下了三天雨。

下雨无法上山捡柴去卖,赚不了钱,所以只好哭着喊皇天了。

三天不住点,哭着喊皇天,这两句话,在我眼前展现出一个场景:一个满面愁容的中年男人,穿着补丁打补丁的破衣服,站在草屋门口,看着天上缓慢移动的乌云,雨滴滴答答地下个不停。

卖柴人没有地种,自然也没有山。他们去哪里捡柴呢?我打听过这事:

自然不能去私人的山上,只能去某族某房的公山上捡。我们村西北有一个捣臼岙,是卖柴人常去的地方。他们也不能拿着勾刀(柴刀)去砍柴,只能捡枯树枝枯柴禾。还有就是到烧炭窑的地方,去“判(相当于批发)”些柴来,也就是买下不能烧炭的细枝,挑到镇上去卖掉,赚一些差价。

那时候,镇上有一个柴行,专门收柴卖柴。

现在城镇里的人不再烧柴,烧煤的也改成烧天然气了,但在过去,很多城镇都有柴行,《儒林外史》中的匡超人,也曾在杭州的柴行里记账。后来没有了柴行,镇上人经常到山里来偷柴。有个国民党军官是当时一个传奇,他因为爱情当了逃兵,经常在柴行混日子,侧着头打量一下一捆柴,就能报出多少斤,拿秤来一称,大致相当。当然他还有别的绝活,比如拿拇指一比划,就能算出高度、距离,很准。

以前农村人有诸多成份,雇农、贫农、下中农、中农、上中农、富农、地主,前面几种合称贫下中农,是好人。卖柴人可能要归于雇农一级,光荣第一。我们村的地主家,地倒不多,主要产业好像是烧窑做生意,估计卖柴人经常从他家的山上“判”柴。我家的成份是贫农,光荣可与雇农并列第一。有一天,我问了妈妈一个大逆不道的问题:我们村里人,究竟解放前日子过得好,还是解放后日子过得好?我妈妈想了一想,也很认真地说:“我们是以前体泰,卖柴人是解放后好过。”

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