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主题:炸药奖,绿荧光蛋白,和一个半倒霉蛋的故事 -- 二胡

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家园 炸药奖,绿荧光蛋白,和一个半倒霉蛋的故事(快完了)

倒霉蛋出场了。Martin Chalfie 为啥得炸药奖?全部得益于他在1994年发的一篇Science文章,证明了绿荧光蛋白可以在细菌和线虫中表达,并可以发出荧光。要说这文章有些奇怪,就是Martin Chalfie 竟然是第一作者,而通常老板在文章排名中是排最后一位的,第一位是留给工作实际执行人的,通常是博后或博士。那Martin如果排第一个,谁排最后一个呢?这就是我们的第一个倒霉蛋,Douglas Prasher。 这Douglas 是何许人,竟然可以当Martin的“老板”?说起来,真是命运弄人啊,当下村等人从水母中分出绿荧光蛋白后,工作也就到此为止了,说实话,这个发现除了让水族馆知道用蓝光照水母可以让它发绿荧光外,没有什么实际意义,因为下村先生只是分出了蛋白,但对编码蛋白的基因序列却一无所知,而这也不是他的专业强项。而Douglas早在1987年,就以他独特的眼光看出,这个绿荧光蛋白可以被用在细胞生物学中,用来跟踪基因的表达和蛋白的定位。但要想实用化,首先必须解决一个最大的难题,就是 要知道编码绿荧光蛋白的基因的基因序列。为此,Douglas向美国卫生院的下属癌症研究院申请了一笔启动经费用来研究这个课题。聪明的Douglas在这笔经费的支持下,在很短的时间内就克隆出了绿荧光蛋白的基因,就在炸药奖已经向他招手的时候,命运和他开了一个玩笑,由于美国卫生院评审人员对Douglas的设想不感冒,只给了他两年的经费,使得Douglas拿到了基因序列,却没有钱来做一个小小的实验,就是作一个转基因细菌来证明绿荧光蛋白可以在异源生物中表达并可以发光,这个小实验在生物界内就如同一个跑百米的运动员,在第99米时还领先于对手时,但最后一米被裁判宣布成绩无效一般,你可以想到Douglas当时有多郁闷,当然他当时并不知道这个绿荧光蛋白的意义在20年后可以得炸药奖,不过Douglas先生这两天想去把美国卫生部给炸了,估计没人会奇怪。

话说那Douglas100米没跑完,却让Martin跑了最后一米。Martin有一次开学术会议,无意中听到了Douglas的绿荧光蛋白研究,敏感的他马上意识到这将是一个革命性的突破,那两天会,他啥也没听进去,满脑子就是那个会发光的蛋白,会后他马上和Douglas联系,商讨合作,刚好,Douglas没钱了,于是Martin很容易的从Douglas那拿到了绿荧光蛋白的序列,并且在几个月内就在细菌中表达成功,结果不出所料,那玩意儿会发光,接着,Martin又让他实验室的作了几个小实验,这样那篇Science就诞生了,也就有了Douglas Prasher在那篇文章中当Martin的“老板”的怪事。要说这Douglas可能也是受到了打击,见到自己辛辛苦苦的研究不被重视,又申请不到经费,于是一咬牙,不干Science了,开始好像去了一个专利研究所,不过Douglas没有像爱因斯坦在专利申请所里凤凰涅槃,而是越混越背,据说现在已经沦落到开公共汽车了。而相反,Martin在发现绿荧光蛋白可以用来标记细胞后,大力推广它的应用,使得绿荧光蛋白在数年内就成为了生物医学届普遍使用的强大工具。想想真是可惜,所有现在这些对绿荧光蛋白的应用,主要的idea都和Douglas当初写给癌症研究院的经费申请报告中描述的一模一样,Douglas如果当初再多几万美元的研究经费,或者之后他不要quit,继续坚持在生物界,那今天的炸药奖是绝对有他一份的。不过如果那样,Roger Tsien就没戏了,因为炸药奖委员会规定最多只能三个人分享炸药奖。

嗨,冥冥之中,一切早有定数啊。 楼下爱莲MM说这很不公,其实这在科学界是很常见的一种现象,Douglas没能得到炸药奖是很可惜,但他自身的问题也不是没有,信心的破灭,和对Science的失望是他没有拿到炸药奖的主要原因,大众看到的是拿炸药奖的那些人的风光,但这个世界上99.999%的科学家们从来没有任何机会拿炸药奖,他们在默默无闻地忍受常人无法忍受的挫折和失败,每年他们只能有那么屈指可数的几天可以开怀大笑,为他们拿到的那些普通人看来莫名其妙而又稀奇古怪的小发现而开心,而正是他们的那些点点滴滴的注定要一辈子埋藏在图书馆的故纸堆里的发现堆砌出人类辉煌的文明金字塔的基石,任何忍受不了这种清苦的人都会被淘汰,当然也就谈不上Science到底对谁公平不公平的问题了。

关键词(Tags): #下村(嘉英)#Martin Chalfie(嘉英)#Douglas Prasher(嘉英)#Glowing Gene(嘉英)元宝推荐:爱莲,
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