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家园 【原创】越人语 | 小脚婆婆

小脚婆婆

新娘子梳头,老太婆挨步。

这句话是形容一个人行动迟缓的。早先的老太太大多缠过小脚,所以走路很慢。

我们村中最大一条路,名曰大街,鹅卵石铺就,中间一串石头大如斗,两旁嵌石大如升箩。沿街两边房子都对街开门,有的有道地,有的是阶檐,只有王家是台门,黄泥围墙,门两边写着几个黑色大字:“打倒苏修社会帝国主义!”墙下是一条窄窄的阴沟。

我常常看到王家的小脚婆婆在围墙外一步一步挨着走路,腰身倾斜着,要不是手扶黄泥围墙,小脚似乎就会踩进阴沟里。她挨不了几步,就要倚着围墙歇一歇。如果有人路过,她也要停下来,仿佛很戒备,看着你走过了,才继续挨步。

小脚婆婆那时已经老得满脸皱纹,两块腮肉都有些吊下来了。她穿着黑色的斜襟布衫,黑色的裤子,裤裆和裤管都松松垮垮的,像瘪塌塌的口袋。裤管下偶尔露出的小脚,看上去还不到小孩子一托长。

我们村有很多小脚婆婆,王家的小脚婆婆是最安静的,无声无息,我从来没有听到小脚婆婆说过一句话。

读书时有一次听讲座,一个长发披肩、穿着宽大肮脏牛仔裤的画家,一个劲感谢他的小脚奶奶,因为他小时候,父母忙着闹革命,顾不得他,所以他基本上是他奶奶拉扯大的。

那一辈子的女人,大多还是小脚。我奶奶虽然是小脚,可是挺能走路的,带着我走五里路到我大伯家去,也没见她有多累。我妈妈说,我姑婆——我外公的妹妹——小时候也缠过小脚,但她每次缠脚,都会大哭,我外公不忍心,就背着她逃走,替她解掉缠脚布,所以姑婆是天足,没缠成小脚。

那时候,小学老师在课堂里说,旧社会男人为什么强迫妇女缠小脚?就是为了压迫妇女,你想想,男人如果要打老婆,老婆是天足,就能逃走,但老婆是小脚,就逃不快,一把抓过来就能打了。

缠足始于幼年,才能缠小。照老师的说法,那么一户人家养个女儿缠上小脚,目的是将来嫁出去让夫家容易欺侮,一把抓过来就能打——这似乎说不过去。

也有的小脚婆婆并不文弱,听说肖家婆婆武功高强,都八十岁了,壮汉拼尽力气也拉不动。她丈夫是有名的篾匠,手艺高超,德艺双馨,只怕老婆——坊间传说,两口子吵架,小脚婆婆就将丈夫拎起来,一拎就是一跤,一拎就是一跤,老篾匠没有还手之力。

据说缠足是从李煜的宫廷中开始的,到北宋末才流行起来,南宋时在首都杭州盛行,所以又叫杭州脚,很时髦。缠足是为了好看,父母的算盘可能是吃得大苦嫁得好些。渊博者说,过去的男人恋足癖特别多,手掌中握着女人的小脚,心里就荡漾起来。

俗话说,懒婆娘的裹脚布又臭又长。这懒婆娘的男人,想必不是个恋足癖,因为握着一只小小的臭脚而心里荡漾,我觉得是很困难的。可是缠足时,如果天天解下布来洗脚,恐怕也缠不成三寸金莲。所以我想,勤快婆娘的裹脚布,只怕也又臭又长。直到她发育成熟,那小脚才能洗干净了白生生地让人荡漾,花的功夫实在太大。

听说有个小脚婆婆,一生只洗过一双半脚。一次是做新娘,两只脚都洗了。还有半次是在溪边洗衣服,听到哨子响,知道溪对面山上打石头的人要放炮,心里发慌,急急忙忙逃回家,一脚踹到阴沟里,这次只洗了一只脚。

她一直不洗脚,裹脚布会脏成什么样?据说有一次,她从脚丫子里弄下一块泥巴,手指粗细,黑乎乎的,滑腻结实,随手就搁在桌子上了。她老公回来,以为是霉干菜,不舍得扔掉,放进嘴里一嚼,呕吐了半天。

那些小脚婆婆,脑后都有一个髻子,用一根银簪子别着。她们穿着深色斜襟大衫,而年老公公则腰缠一方白色的大手巾布,这都是当时还保留着的旧式打扮——男人以前出门穿长衫,到我小时候,这种打扮几乎无影无踪了,只看到送春牛图的王呆子穿过。

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