主题:【原创】丑媳妇见公婆-印度LCA战机交付AS IS -- daharry
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家园 【原创】丑媳妇见公婆-印度LCA战机交付AS IS

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2011年1月10日,印度的LCA战机终于获得了期待已久的“初级运行证书”(Initial Operation Clearance, IOC)。

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按照工程节点,这款研发了28年之久的轻型空优战机现在可以交付空军试飞了。这一步虽然离形成真正的战斗力相距甚远。但是印度这个航空工业基础薄弱,技术力量严重缺乏的“超级大国”,终于向前迈出了从无到有艰难的一步,好歹给了期盼已久的国民一个交代。印度军迷为这款“自制”战机的诞生感动之极,他们热泪横流,高声赞美。在自豪之余,他们开始梦想出口LCA到其他国家。其实LCA尚需得到“最终运行证书”(Final Operation Clearance, FOC)之后才能装备空军服役,执行战勤任务。按印度人自己的计划,FOC最早也得到2012年底才能得到,那还得看空军试飞是否顺利。

印度自从1947年独立以来,曾经两次自主研发战斗机。第一次是在60年代,在外界帮助之下,勉强搞出了HF-24喷气战斗轰炸机。由于其性能太差,拖延时间过长,不得不于1970年束之高阁。其后印度空军陆续接收了184架单座型和18架双座教练型。没有作为的HF-24于1990年彻底退出现役为这个失败的项目划上了句号。

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成为陈列品的HF-24喷气式战斗轰炸机(资料照片)。

印度从1983年起,立志靠自己的力量搞出一款可以与世界先进战机匹敌的现代化轻型制空战机,并以此来推动自己军事航空工业的发展。这就是LCA计划。LCA磕磕绊绊,经历了多次令人难以置信的拖延和严重的经费超支(30倍以上),被上上下下不断诟病。幸亏印度的经济在2000年以后持续上升,使得印度政府手里有了些银子得以在这个项目上继续烧钱,LCA才能咬牙坚持到今天。

在LCA发展过程中,印度空军为了赶上世界战机性能的发展,多次上调LCA的性能要求。这给本来就力不从心的印度斯坦航空(HAL)压上了沉重负担。

最先掉链子的是飞机的核心部件,发动机。2004年,专门为LCA配套的Kaveri发动机遇到了不可逾越的困难,无法交付使用。印度政府在一份公开的文件里承认,Kavery发动机项目的失败是由于缺乏经验,材料,专家和技术(还有什么不缺的?)。为了推动LCA项目前进,HAL不得不用忍痛放弃使用自产发动机,转而购买美国成熟的F-404发动机替代。到2009年,几经失败毫无希望的Kaveri发动机可耻地从LCA计划中被剔除。

然而,F404并没有像当初期望的那样给LCA解决动力问题。这倒不是说F404不行,实际上,根本原因在于LCA本身不争气的超重。LCA是世界上最小的喷气战斗机,其设计空重仅仅有5500千克。本来机体小就装不下什么东西,但心气颇高的印度空军非要把多种航电系统硬加进去。搞超视距,大航程(设计作战半径为1350千米,转场距离3000千米),甚至空中加油装置。为了减重,HAL在LCA的机体结构上使用的复合材料比率高达40%。不幸的是,到目前为止,ADA (HAL下属的负责LCA具体执行机构)采取的一切措施都没有解决超重问题。HAL对LCA的空重讳莫如深,从不向外界披露。但外界估计LCA在测试阶段就超重一吨以上。将来把武器航电装全了,超重将更为严重。

关于LCA超重的问题,老观有专文论述,读者可以去读原文了解细节。

观望者:【原创】盲人摸象之为印度LCA把脉起而不飞的原因!

外界的人从LCA的试飞就能看出问题的严重性。

从2001年首飞到现在,LCA共进行了1500架次的空中试飞。其最大飞行速度在理想条件下仅仅达到过马赫1.3(一说1.4)。远远低于设计最大时速(马赫1.8)。2009年12月7日,LCA在南部的果阿海面测试时,卯足了劲飞出了1350千米/小时(马赫1.1)。这个消息居然引爆了印度网民的骄傲和自豪。设想如果是在实战条件下加上四吨的设计挂载,LCA到底能飞多快,可想而知。没有足够的推力,当然机动性就无从谈起。印度网民吹嘘的所谓3000千米的转场航程和1350千米的作战半径当然都是瞎扯。

LCA的雷达也是从自己研发开始,折腾了几年之后就玩不转了。这个项目最终“胜利“地终结于购买以色列EL/M-2032火控雷达。但外国雷达又有系统整合问题。怎样将以色列雷达和俄罗斯的导弹捏到一起,ADA在这个项目上伤透了脑筋,到现在也没整明白。

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(以色列雷达,资料照片)

与LCA同步启动的弹射座椅自研计划早早就黄了,没有那金刚钻,HAL知趣地去英国买马丁.贝克弹射座椅。

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马丁.贝克弹射座椅(daharry摄)

尽管HAL曾经发誓要在2004年将LCA装备部队(按照印度的说法获得初级运行证书就算装备部队了,即使空军手里一架LCA都没有),交付日期一年年的往后推。一直拖延到2009年底,整个项目中只完成了两架技术验证机。五架原型机完成了四架。八架有限量产系列机仅仅完成了两架。而海军型号的两架试验机根本没出厂。

HAL老这么不争气地拖着,下家印度空军早就急死了。眼看着自攒的老旧米格-21们每月一架准时往下栽(截至到2005年,印度空军的793架MiG-21已经摔了330架),那边中巴合制的同一级别的JF-17“雷电”战机通过了验收,14架JF-17已经交付巴基斯坦空军(如今已达21架),几个月后就将开始执行战备勤务。面对这么尴尬的局面,印度空军再也等不及了。他们毅然决定甩开HAL,返回原点。空军说服了国会,编列了90亿美元(现在长到110亿美元)的预算,开始在全球招标,直接购买126架外国现有的多用途战机,以解燃眉之急。

HAL知道这意味着LCA的未来订单将极大缩水。山穷水尽的HAL为这件事受了挺大刺激,不是一般的郁闷。但想来想去总算明白了一点:LCA就这么个半死不活的熊样子,继续搞下去不知要拖到何年何月。再拖,恐怕整个LCA就得变成另一个HF-24。

丑媳妇总得见公婆,得赶紧想辙。

想来想去,还真给他们想出了一个好主意。这主意总结起来就俩字:AS IS。翻成中文:就是它。也就是说:咱们也不TMD折腾了。就按照现有的系统装好,能飞出啥样是啥样,先拿到“初级运行证书”再说。然后表面上交给空军试飞。有什么问题,在FOC之前再慢慢改。

动力不足是核心问题,这没关系,HAL给使用F-404的LCA起了个批量名字叫:Mark I (马克一型)。用马克一型争取一些时间,利用这段时间去买美国的F-414或者欧洲的EJ-200发动机(后来决定使用F-414),装在LCA上,取名马克二型。对外声称马克二型是最终装备空军的型号。

这条毒计实际上是以进为退,打一个时间差,用马克二型置换马克一型,从而将不成器的马克一型以进入空军名义淘汰掉。

搞这么个骇人听闻的大忽悠,当然要有些手腕才行。HAL串通了国会里的人和死心眼的国防部长安东尼,以支持发展本国航空工业是战略部署的托词,强迫空军下20(马克一型)+20(马克二型)的订单。胳膊当然拧不过大腿。虽然空军压根儿看不上LCA,但为了从国会得到购买外国中型多用途战机的拨款,作为交换不得已答应了。其实空军深谙其中的猫腻,订单2005年就下过,数量是40架。凡是印度人都知道那是虚的,根本不算数,交付不交付根本就没个准。空军先拿到国外战机是真的。

大政方针定好了,从2010年开始,HAL就逼着ADA把手头这些活快点儿清利落了。ADA日夜赶工,于是就出现了奇迹,2010年的4,6 和11月,ADA居然弄出了三架有限量产系列机(LSP-3, 4, 5号)。

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其中最后一架,LSP-5装的东西最全。“初级运行证书”就是按照它们的样子照葫芦画瓢编的。2010年12月底,这几架飞机草草地飞完了自己能飞的科目。2011年1月10日,没有特别召开国家鉴定会,国防部长安东尼就颁发了“初级装备证书”。(资料照片)

这叫一个快。

LCA大功告成,印度媒体跟着一起哄,各界欣喜若狂,以为LCA真成了精。诡计多端的HAL终于在没有交付任何堪用飞机给空军的情况下,名正言顺地淘汰了自己攥在手里28年的烫手山芋。

印度空军就那么情愿吗?当然不是。比起手里现有的110架Su-30MKI和快要到手的外国多用途战机,LCA的地位无异于后娘养的私生子。在拿到IOC一片欢天喜地的气氛中,空军的人都绷着脸,没有一个人承认LCA达到了空军的要求。空军副总参谋长Barbora对LCA的最高评价是:我们非常有理由感到高兴。虽然LCA晚了点儿,还有一些东西要完善,但这对发展印度自制战机的目标具有重要意义。

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在IOC 颁发仪式上,空军总参谋长Naik(上图左一)先说了一气“LCA梦想成真”的官话,后面说的就难听了:“LCA光辉战机是米格-21++。目前它仅仅是3代或3.5代战机。将来有可能成为4代战机。” 这简直就是当众扇HAL大耳贴子。IOC仪式上参加表演的飞行员们也指出,好多东西需要改进。

Naik说的是实话。得了IOC的LCA除了最大飞行速度仅仅为1.3马赫外,其攻角仅为22度,FOC时计划要达到24度。LCA的过载当前仅为-2至6。不过HAL拍胸脯指天发誓,说到FOC时过载就成了-3.5至8。至于怎么达成这样高的指标,天晓得。HAL内部人爆料说,LCA的盘旋率和飞行包线都没达到设计指标。在FOC之前要飞的科目有超视距科武器整合,航炮,火箭弹,制导和非制导炸弹。

解决不了超重和发动机的问题,LCA的推重比,爬升率,机动性,飞行高度(设计高度15500至16500米)和作战半径(850千米)等基本参数都只是纸上谈兵。HAL对LCA实际性能对外界严格保密。所谓LCA国产化目前HAL承认只达到60%,预期马克二型为75%。

HAL计划在2012年底使马克一型拿到FOC,2016年将马克二型装备空军。

当然空军对LCA那股子不屑的劲儿,一般不太敢在公众面前发泄。不过他们也没忘记利用自己的权利给LCA这个后娘养的穿小鞋。按照空军的规划,通过FOC的第一个编成的中队将被发配到印度南方泰米尔纳度邦Coimbatore附近的Sulur基地。

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从地图上看,Sulur离宿敌巴基斯坦的卡拉奇有1300千米,离中国的西藏边境有1500千米。这远远超出了LCA的作战半径。也就是说,LCA根本没胆量和中巴较量。Sulur基地离斯里兰卡的科伦坡有大约700千米,LCA能飞到那里都很勉强,斯里兰卡的J-7战机的最大速度为2.0马赫,最大飞行高度为19000米)。LCA能不能干过居高临下的J-7十分可疑。

空军似乎还嫌这种羞辱不够,特意声明说LCA的未来作战对象是非常规因素,包括反恐,打击海盗和保卫海上通道。这些潜在对手都是没有飞机的主。相信LCA空优战机在与他们的对抗中应该能取得压倒性的空中优势。

LCA到底能干什么?

既然如此,何必当初。HAL当初发展LCA仅仅是为了画饼充饥吗?

(完)

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