主题:【原创】莲花60载 -- 晨枫
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家园 【原创】莲花60载

在英国众多的小牌子高性能汽车中,Lotus(意为莲花)是比较特别的一个。和很多已经有很长历史的英国老牌子不一样,第一辆Lotus是1948年才面世,这是英国汽车怪才Colin Chapman还在大学时代在女朋友家的车库里从Austin 7改装的。

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Lotus汽车的标志,叠在一起的CABC是创始人Colin Anthony Bruce Chapman的缩写

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Colin Chapman,1982年心脏病突发去世,只有54岁

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Austin 7小跑车,Colin Chapman就是从改装Austin 7开始的

Colin Chapman是一个赛车好手,但他也是一个急性子的人。尽管他是一个工程师,他对机械玩意没有精心呵护的耐心。从女友车库组装汽车“毕业”后,他开一辆大奔上下班。从家里到公司,他就能把一辆大奔开得火化四溅,后来Lotus厂里的人不得不给他的大奔底盘下焊一块钢板,好不被他蹭散了架。他有一架私人小飞机,但他从来就是一打火就开足马力起飞,没有什么发动机预热之类的名堂。他的急性子也表现在他的汽车设计里,他的设计原则很简单:最大性能,最小重量。Lotus的轻重量设计成为Lotus的特色,招牌产品Lotus7型简直就是一辆裸车,司机简直就是坐在地板上,两边无遮无拦的。要不是需要一个靠背和挂后备轮胎的地方,后背也会是无遮无拦的。Lotus7只有750磅(约350公斤)重,只有今天的宝马M3的1/5中,要不了多少马力就可以把车子开得飞起来,加速足以和超级跑车对阵。不过Lotus7的风阻极大,风阻系数达到骇人听闻的0.7,比任何现代家庭轿车都要大一倍以上,开到150公里/小时以上的速度时,就好像闯入飓风中的小舢板一样了。

Colin Chapman从一开始就没打算像通用或者福特那样大量生产,他的汽车是一小撮有品位的有钱人的玩具。Lotus7主要是按照kit car出售的,536英镑一套散件,用户买来自己组装,像宜家家具一样。但60年代的英国税法规定,kit car只有不带组装说明,才能获得减税,否则还是作为成品汽车征税。Colin Chapman耍了一个滑头,不是不让带组装说明吗?那我就带拆装说明,用户把过程反过来就可以了。就这样,Lotus汽车闯进了高性能跑车的圣殿。

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Lotus 7,这是Lotus的第7个设计项目

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这是一辆纯跑车,毫无舒适可言,一切为了高性能

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散件状态的Lotus 7

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但是Colin Chapman和John DeLorean合伙借这外观性感的跑车为名,欺诈英国政府了500万英镑,还好死得早,否则难逃牢狱

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在电影《回到未来》里大出风头的时候,人们已经忘记了DeLorean的名字了

不过Colin Chapaman另一次和法律玩游戏的时候,就失了手。他和John DeLorean合作,设计DeLorean超级跑车。这是一辆不锈钢车身的中置发动机超级跑车,性能直逼法拉利。DeLorean凭着三寸不烂之舌,说动英国政府资助研发,但把5百万英镑的政府投资吞掉了,最后只有几辆半完成的汽车。1992年,英国政府起诉DeLorean和负责工程设计的Lotus汽车,Lotus的财务总管被判三年牢,Colin Chapman自己在1982年心脏病突发而死,躲过了法庭。法官在判决后还气咻咻地说,要是这家伙还或者,非判他10年不可。DeLorean最后的成果在斯皮尔伯格的电影《回到未来》里出现,那辆装有时间机器的具有“海鸥翼”式车门的酷车就是DeLorean。

70年代时,新露头角的汽车设计大师Giorgetto Giugiaro在设计了划时代的第一代大众“高尔夫”两厢车后,为Lotus设计了同样划时代的LotusEsprit。在依然流行圆润曲线的70年代,Esprit干脆洗练的线条为汽车设计界带来硬朗明锐的新风尚。但Colin Chapman对Lotus有更大的野心,要把老牌的Aston Martin从邦德的007电影里打出去。他的公关总管Don McLaughlin开着唯一一辆Esprit到拍电影的地方,制片总监Ken Adam一看到充满未来气息的Esprit就喜欢上了。但拍片日程紧迫,Lotus没有第二辆Esprit可供拍片,最后Colin Chapman把自己私用的Esprit贡献出来,用于拍The Spy Who Loved Me。Roger Moore在电影中和邦德女郎Barbara Bach调情和铁嘴钢牙的Jaws斗法之余,还施展魔术,被追得上天无路入地无门的Esprit竟然摇身一变,成为潜艇逃之夭夭,成为一代电影传奇,至今余音绕梁。Esprit在80年代更新了一次,机械设计上的更新不算,款式基本设计不变,但线条稍稍软化了一点。Sharon Stone的成名电影Basic Instinct里,她就有一白一黑两辆Esprit,白Esprit在加利福尼亚的海滨高速公路上和Mike Douglas玩追踪游戏,黑Esprit在她的同性恋女伴的妒火中开下了悬崖,送了命。

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像折纸一样硬朗利落的Lotus Esprit是Girgetto Giugiaro的大手笔,开创了汽车设计的直线条时代

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Colin Chapman和得意之作Lotus Esprit在一起,背景是他心爱的私人飞机

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1975年在伦敦车展中首次露面,大为轰动

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但风头更健的时刻是在邦德电影《The Spy Who Loved Me》里,女主角Barbara Bach后来嫁给甲壳虫乐队的鼓手Ringo Starr,不知道和调查克林顿“拉链门”事件的Ken Starr有没有关系

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坏人出动直升机追击邦德

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走投无路的邦德只好开车跳海

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但神奇的邦德汽车在海底变成了潜艇

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这辆在电影里用于拍追车镜头的Lotus Esprit是Colin Chapman的私人汽车,因为Lotus生产跟不上,第一辆下线的Esprit已经用在电影里,这是唯一的另一辆,只有把这辆也拉上去了

Colin Chapman的眼光最终在于汽车世界的奥运会:F1大奖赛。从1958年到1994年,Lotus赞助一个F1车队,F1传奇塞纳就是在Lotus车队第一次夺得F1大奖。尽管法拉利早于Lotus9年进入F1大赛,Lotus先于法拉利夺得50项大赛奖。Lotus除了例行的减轻重量、加大马力外,还为F1赛车带来全主动悬挂,用电液控制实时分别改变四轮悬挂的设定,最大限度地加强附地能力。主动悬挂现在已经成为很多高级汽车的标准配备,但和Lotus的F1主动悬挂相比,大多数量产型汽车的主动悬挂依然只是简化版。Colin Chapman将F1大赛从有钱人的消遣变成大众体育的生意经,将F1赛车涂上各家公司广告,成为高速运动的广告牌,并首先将烟草公司赞助引入F1大赛。

对于钱包不鼓的普通汽车迷来说,Lotus Elan才是汽车极品。这是一辆小巧的前置发动机后轮驱动的开篷跑车,线条优美,价格宜人,配备简单,但操控超群。Elan的成功在20年后激发了Mazda,在1989年推出了至今畅销不衰的Miata小跑车,继承了Lotus轻巧、优美、马力平平但操控卓绝的特色。

90年代时,Lotus也不再甘心小批量生产,想挤进大批量生产的行列,开发了前置发动机前轮驱动的新Lotus Elan。据说这是历史上操控最出色的前驱跑车,但人们对前驱跑车的概念不感兴趣,就像对电炉烤鸭不感兴趣一样。新Elan很快从市场退隐,Lotus回到小批量的老路上。

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60年代的Lotus Elan成为英国小跑车的经典,30年后被Mazda拾起来,以Miata的面目重新推出,大获成功

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新Elan款式前卫,但前驱最终把明炉烤鸭变成电炉烤鸭,人们掩泪掉头而去

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Lotus Cortina至今在英国赛车圈中依然很是怀念,这是英国的BMW M3

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Lotus Carlton则曾经是世界上最快的四门轿车,连BMW M5都要让三分

Colin Chapman早年在伦敦大学读结构工程,没有毕业就离开了大学,后来再补的文凭。大学里,他就是飞行俱乐部的成员。毕业后,他在英国皇家空军短期服役,当飞行员。但他不想成为职业军官,早早离开了皇家空军,回到民间创业了。但这段飞行经历对他日后的技术导向很有影响,他很早就将硬壳结构用于汽车车身,也就是今天的unibody。在F1赛车设计中,他首创了将发动机和变速器作为承力结构的一部分,用碳纤维作为骨架材料,把散热器移到后车身以降低前车身迎风阻力,用气动翼面产生高速时对地面的额外附着力,这些在今天依然是F1赛车的标准设计。

Lotus的工程设计和调试经验成为Lotus的重要资产,70年代和英国福特(美国福特的子公司,但直到90年代之前不和美国福特共享车型)合作设计了Lotus Cortina,成为在英国名气不亚于最初的BMW M3的跑车。90年代初和欧洲通用合作设计了Lotus Carlton,成为当时最快的四门轿车,极速达到274公里/小时。美国雪佛莱Corvette ZR-1在90年代初瞄准法拉利、保时捷,也请Lotus帮助设计发动机。Lotus还有很多秘而不宣的工程设计合作项目,大多是帮助客户调试底盘操控性能,像丰田最早的MR2中置发动机小跑车据说就是Lotus帮助调试的底盘,丰田Supra也是。

在环保和节油日益成为时尚的今天,Lotus的“轻重量里出高性能”(Performance through light weight)的传统符合潮流,Lotus乘机推出最新的Evora跑车。这是从铝结构的Elise发展而来的2+2跑车。不过后座真的要坐成人是很受罪的,坐小小孩或者放公文包还差不多。设计师向公司高层展示Evora概念车的时候,公司高层只用一天就决定投产。这又是Lotus的一个特色:船小调头快。Evora在两年后推向市场时,可能会给保时捷的不倒青松911带来麻烦,这是市面上不多的既有高性能又有高贵血统的2+2之一。Ferrari和Aston Martin也有2+2,但和小巧轻灵的Evora相比,他们简直就是轰炸机了。体轻如燕的Lotus汽车也成为电池动力的Tesla的基础,完全依靠电池动力的Tesla可以在不到4秒的时间内从0加速到60英里/小时(约96公里/小时),最高速度125英里/小时(约200公里/小时),最大行程225英里(约300公里)。瑞士的Rinspeed公司专长改装变态超级跑车,但也改装了一辆Elise为水陆两栖汽车,像当年的邦德Lotus一样可以潜水。

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Lotus Elise是21世纪初Lotus最成功的轻量跑车,马力不是很大,但车身特轻,操控比法拉利还要强

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Tesla是创立PayPal的Elon Musk开的公司设计的,全电池动力,从Lotus Elise改装

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已经吸引了包括Goerge Cloony等好莱坞明星

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邦德Lotus不再是幻想,Rinspeed的Squba真是水陆两用的

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在陆地上,和通常的Lotus Elise看不出多少两样

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Rinspeed Squba是全电动力的,可以潜水

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对于喜欢潜水运动的人来说,这真是鱼和熊掌兼顾啊

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想玩酷,还真难超过这呢

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Lotus是最早用铝作为车架的公司之一,这是铝制的Elise车架

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Lotus Evora是Lotus的21世纪希望所在,2+2跑车象征性地增加了后座,但毕竟比纯双座跑车要略为“实用”那么一点点,希望能吸引更多的人

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车顶好像浮在空中一样

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但据Lotus说,最性感的还是PP

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还没有面世,Lotus就把日本的电子游戏公司请来,据说日本人第一眼就认出这是经典的Lotus线条

Colin Chapman为公司和自己的汽车取名Lotus(Lotus)的时候,没有说为什么。这么多年来,人们对Colin Chapman的取名有很多猜测,其中一个来自他常称爱妻Hazel为lotus blossom (意为盛开的莲花)。但是另外的说法是他常把自己很小的团队称为us lot,就是“咱大家伙”的意思,反一反就成了Lotus。还有一个说法是他在早年曾在拍卖行里倒买倒卖汽车,常常手里积压了卖不出去的汽车,所以Lotus意为Lot u/s(unsold),意思就是卖不出去的货。但民间流传最广但肯定不是Colin Chapman的本意的是Lots Of Trouble,Usually Serious(意为“好多毛病,常常是大毛病”)。在汽车世界黑云压城的今天,Lots Of Trouble,Usually Serious可不是一件好事。不管怎么说,Lotus,祝你生日快乐。

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