主题:【原创】发不出车的士兵大巴(上) -- 晨枫
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家园 【原创】发不出车的士兵大巴(上)

自从60年代以来,美国的洛克希德C-130一直是西方空军的标准中型战术运输机。尽管在喷气时代涡桨发动机似乎过时了,美国空军也曾想设计新的喷气式运输机,在70年代差点从波音YC-14和麦道YC-15中挑一个投产,但最终C-130依然红旗不倒,甚至在21世纪得今天以C-130J的新面目在西方空军里换装已经老迈的同宗老前辈,这在世界航空史上是绝无仅有的。

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60年代以来,C-130一直是西方空军的标准战术运输机

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几十年后,C-130J替代同宗的老前辈,这是世界空军史上绝无仅有的

空客是作为民航客机的公司由欧洲几大飞机公司合组而成的,但从一开始,空客就垂涎于军用运输机市场,急欲在军用运输机市场重现在民航客机市场的成功。空客的成员公司之一法国航宇公司曾在60年代和德国合作研制过C-160“协同”式运输机,但只有法德空军使用。空客曾将A310改装成军标运输机,但这毕竟还只是披上狼皮的羊。A330MRTT是空客的另一次努力,并作为加油机成功地进入英国、澳大利亚等国空军服役,在美国空军的生涯则还悬在那里。不管怎么说,这次是披上虎皮了,但依然是羊。

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C-160“协同”式运输机是60年代法德合作研制的战术运输机,现在已经老迈,急需替换

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A310MRTT是空客第一架军用化的运输机,但本质上依然是民航客机

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A330MRTT在美国空军中被称为KC-45,依然本质上是民航客机

从1982年开始,空客的成员公司中的法国宇航、英国宇航、德国MBB就开始琢磨军用运输机的事。开始时,这是以FIMA(Future International Military Aircraft,意为未来国际军用飞机)的名义提出的,连洛克希德也在里面,试图走欧美合作的道路。FIMA的进展比蜗牛还缓慢,1989年,洛克希德分出去单干,独立研制C-130J。与此同时,意大利Alenia和西班牙CASA加入,FIMA变成Euroflag,FLAG是Future Large Aircraft Group,未来大型飞机集团的意思。这是一架四发喷气运输机,外观像一架缩小的C-17。但逐渐地,Euroflag演变成一架和C-130J十分相像的四发涡桨运输机。由于成员公司和空客大体相同,Euroflag重组为空客的军机部,定名为Airbus Military。

Euroflag和C-130的相像不是偶然的。上单翼使发动机远离地面,在粗糙跑道上起落时,地面杂物不至于卷到发动机里。发动机远离地面也使机舱地板可以离地很近,便于装卸货物和人员。四发比双发的抗战损能力强,涡桨的气流吹拂过机翼,还有增升作用,低空和短距起落性能好。涡桨的喷气基本没有推进作用了,除了机械和热效率损耗外,做功全部转化为驱动空气产生推力,比较省油。在战术运输的典型距离上,涡桨的速度也够用了。若是用涡扇的话,速度提高的作用不明显,但耗油率却增加了。粗短机身便于装载宽大的货物,尤其是军用车辆和机械化装备,大尾门更有利于快速装卸。

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A400M的外观和C-130很有几分相像,这不是偶然的,但A400M比C-130要大一号

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宽大的机舱和更大的载重量使A400M比C-130使用更为灵活

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相比之下,美国为快反部队专门设计的M8轻型坦克就为C-130的机舱尺寸和载重量而削足适履,最终太过鸡肋而被迫放弃

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LAV系列也由于C-130的限制而不能大力加强装甲和火力

但是C-130的机舱宽度和载重量在50-60年代还算宽裕,在今天就有点局促了。C-130是按空运和空投轻装伞兵、轻型车辆、散装物资而设计的,这个要求对现代战场有点不够了。现代战场更侧重于空运和空投装甲车辆、机动装备和集装箱(包括医疗方舱、技术方舱和指挥方舱),C-130继续作为标准中型战术运输机,有时已经成为制约。美国陆军在设计适用于快反部队空运的M8轻型坦克的时候,就因为C-130的机舱宽度和载重量而大伤脑筋。最后削足适履的结果是M8只能削减基本装甲,在用C-130空运的时候去除附加装甲,用另外一架C-130空运附加装甲,在战场上临时挂装,这样才有足够的防护能力上战场,否则连防御大口径机枪子弹都够呛。海军陆战队的LAV和陆军的Stryker轮式装甲车也是按照C-130的运载能力设计的,装甲水平同样受限。从LAV和Stryker改进而来的轮式装甲火炮采用外置无人炮塔,也是在相当程度上出于节约重量和体积的考虑。事实上外置无人炮塔的作战效能依然不及有人炮塔,否则现代坦克早就采用外置无人炮塔了。不光装甲车辆,很多机动战术导弹系统的重量尚在C-130的载重量范围之内,但体积太大,依然无法整体运输。

从80年代开始,美国和欧洲空军再一次寻找C-130的替代,这也是洛克希德加入FIMA的初衷。出于种种原因,洛克希德分出去单干,继续改进C-130,最后采用罗尔斯罗伊斯AE2100涡桨发动机、数字航电、双人座舱、平视显示器等先进技术,使已经40多年历史的C-130重焕青春。老树新花的C-130J在1996年首飞,1999年开始批量交付,美国空军依然是最大的用户,美国海军陆战队、英国、澳大利亚、加拿大、意大利等也相继订购。值得指出的是,C-130J并没有增加载重量或机舱宽度,传统C-130的机舱宽度和载重量的问题依然存在。但这对美国空军不是太大的问题,因为美国空军已经装备C-17运输机,具有足够的空运大尺寸、大重量货物的能力。无独有偶,英国、加拿大也装备了C-17,澳大利亚可能也将跟进。至于挪威、丹麦、卡塔尔、以色列这些也订购C-130J的国家,他们并没有太大的空运大尺寸、大重量货物的要求,所以这也不是问题。相反,已有的C-130保障体系可以继续发挥作用,反而是一个优点。

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英国皇家空军已经装备C-17

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加拿大空军也装备了C-17,加拿大编号CC-177

但是C-17对很多国家过于奢侈,Euroflag的成员国也依然坚持大尺寸、大重量货物的要求,在2002年5月,法国、德国、意大利、西班牙、英国、土耳其、比利时、卢森堡签订协议,承诺订购212架,并正式命名A400M。意大利退出后,南非加入,各国的国防预算有所调整,加上智利和马来西亚的订购,总订购量降低到195架,但依然是欧洲历史上最大的军购计划。计划2008年1月试飞,2009年开始批量交付。

A400M采用四台Europrop TP400涡桨发动机,复合材料机翼,由A380的系统发展而来的数字电传飞控与双人制玻璃座舱和标准的夜视系统完全相容,具有先进的雷达、导弹来袭预警和干扰系统,可以加装地形跟踪系统用于贴地飞行,必要的话,还可以加装座舱装甲,适应高威胁环境的使用。相对于只有19吨载重量的C-130,A400M的载重量几乎翻倍,达到37吨,机舱宽度和高度也有大幅度增加,适合于运输现代大型装备,尤其是除主战坦克外的增强装甲的装甲车辆和大型机动战术导弹系统。A400M还能容易地改装为加油机。

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